ABEイニシアティブ説明会とネットワーキング/神戸・福岡

JICAが運営するABEイニシアティブは昨年9月に第4バッチ生が来日し、その後今年3月に東京であるアフリカビジネスネットワーキングフェアに向けて、全国主要都市でABEイニシアティブの説明会とその周辺地域の大学に在学する研修生とのネットワーキングが開催されています。

弊社のABEイニシアティブ歴をお伝えすると、2016年6月に企業登録をし、まずは近隣の広島大学に在学する研修生(第2バッチ生)からコンタクトし交流を始めました。本格的な活動は第3バッチ生からとなり、昨年1年間を通じてABEイニシアティブの活動に参加してみました。それなりの成果が得られていると感じていることから、第4バッチ生に対しても積極的に活動をしています。

昨年11月20日、神戸のアフリカビジネス研究会および企業ブース出展とネットワーキングを皮切りに、昨日(1月18日)は福岡のABEイニシアティブ説明会とネットワーキングに参加してきました。

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神戸でのブース出展
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福岡にて佐賀大学で農学を学ぶガーナ(左)とモザンビーク(右)の研修生と

 

地方都市広島を拠点に活動する弊社としては、時間と費用の点から西日本でのイベント開催は大変ありがたく、来年第5バッチ生の時はぜひ広島でも開催していただきたいと願っているところであります。

アフリカ諸国と日本およびアジアのビジネスの橋渡役を担うのが弊社のサービスなので、将来、現地パートナーになってくれる可能性のある研修生とのネットワーク作りは非常に重要だと考えています。このようなイベントはネットワーク作りのきっかけを与えてくれますが、その後の継続的なコミュニケーションと情報交換は信頼構築のために欠かせません。濃いコミュニケーションは対面でないと中々できないので、私の場合は普段緩くつながっておくのにSNSツールとしてFacebookとWhatsAAPを活用し、TPOに合わせてE-mailやSNSを使い分けています。

最後に、国際ビジネスを別の言葉で、Cross-Cultural Business(異文化ビジネス)ともいいます。お互いが通じ合うためにはまず言葉の壁を乗り越える必要がありますが、お互いの文化の違いを理解し、尊重する姿勢は必要かと思います。つまり、研修生は日本での生活を経験することで日本の文化を知りますが、我々日本人も研修生の国の文化を知ろうとする姿勢が大事ということです。文化交流は国際ビジネスの潤滑油です。

ということで、福岡での最後の締めはガーナの研修生からのお土産で終わりました。これも文化交流ですね(笑)

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ダワダワというガーナ北部地方の発酵調味料です。独特のにおいと糞のような見かけに躊躇!巷ではスープのだしにはMAGGIがよく使われていますが、MAGGIの代わりにダワダワを使うよう教えてくれました。

 

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100%ナチュラル、無添加のピーナッツバター。これは超嬉しかったです!パンにつけたり、ガーナの国民食、グランナッツスープに使います。

ABEイニシアティブ・インターンシップ・プログラム2017

3月24日に参加したアフリカビジネス・ネットワーキングフェアで交流したアフリカ人研修生さん達と、その後インターンシップの機会についてコミュニケーションを開始し、最終的に5ヶ国、6人の研修生を受け入れることになり、7月31日から5日間の予定でインターンシップ・プログラムが始まりました。この度は、環境改善技術と有機農業の普及を目指す、日本ゼウス工業様のプロモーション活動に協力する形で、群馬県で共同開催させていただきました。

ABEイニシアティブの研修生さん達は、将来、日本とアフリカのビジネスの架け橋となることが期待されています。その目的は明確であり、将来のビジネスを生み出すために、このインターンシップ・プログラムの成果は、実際のビジネスに入ったときに予測される課題が何なのかを知る上で大いに役立つものとなりました。

国際ビジネスでは必ず両国間の違いに遭遇し、その違いに悩まされることも多々あります。インターンシップの初日に、国際ビジネスで遭遇する違いについて話し合いました。日本とアフリカ諸国の間だけでなく、アフリカ5ヶ国が集まったことにより、アフリカ諸国間の違いも見え、活発な討論となりました。こういう話題から入って行くのは、アフリカビジネスの仲介業を行う当社ならではのものと思います。

 

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国際ビジネスマッチングの心得を学ぶ

 

 

今回のインターンシップでは、各国の廃棄物処理と農業に焦点をあて、日本ゼウス工業様の生ゴミを原料とした液体肥料製造装置とその肥料を使った有機農法普及のプロジェクトをどう展開するか、プラントと試験農場の視察をし、技術的な勉強をした後で、各国、各人のアイデアをプレゼンテーションしてもらいました。

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液体肥料装置の上にあがり、液体肥料の製造過程を観察する

 

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試験農場-さつまいも畑。実際に活性化された土を観察、除草について学ぶ。

 

今回、研修生さん達は新潟、東京、名古屋、京都から、私は広島からと集まり、宿舎も同じホテルとしました。寝食を共にし、合宿のような雰囲気で、私は引率の教師(?)のような役目もありましたが、その分各人の人間性もよくわかり、将来に向けた信頼関係構築の機会にもなりました。

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プラント視察日の記念撮影

 

 

 

アフリカ・ビジネス・ネットワーキング・フェアへ出展

3月24日にJICAが主催するアフリカ・ビジネス・ネットワーキング・フェアに出展しました。

日本政府の官民一体となってアフリカにおける強固で持続可能な経済成長を支援する政策、「ABEイニシアティブ」の活動の一環であり、ABEイニシアティブ登録企業と第3バッチABEイニシアティブの学生のネットワーク構築の足がかりを作る場として提供されました。弊社は昨年6月より企業登録をし、少しずつABEイニシアティブの学生との交流を持ち始めていましたが、今回のネットワーキング・フェアに出展することで、より多くの学生たちと交流を持つことができました。

今回、弊社にとってネットワーキング・フェアへの参加は初めてでしたが、昨年より交流させていただいていた環境事業や有機農業の促進を手掛ける日本ゼウス工業㈱様をお誘いし、共同でブースを出展させていただきました。

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10時~16時30分まで、ありがたいことに、行列ができるほどに学生さんたちがブースを訪れてくださいました。言語はすべて英語です。できるだけ多くの学生さんたちと交流するために、短時間で要旨が伝わるプレゼンテーションを準備していましたが、それは何とか事なきを得、ネットワーキング・フェアは無事終了しました。ネットワーキング・フェアの成果は、その後のインターンシップ・プログラムにつながっていきます。

フェア後のフォローアップとして、弊社へインターンシップの希望を頂いたり、弊社からもインターンシップのオファーをしたりと、夏のインターンシップへ向けた取り組みが始まりました。その多くはフェアのブースで交流した学生さんたちが中心でしたが、ブースを訪れたにもかかわらず面談席が一杯だったためにフェアで交流できなかった学生さんともつながることができ、とても良いネットワーキングに展開していきました。